Panteón de Agripa: historia, características, análisis, arquitectura y más

Panteón de Agripa es uno de los monumentos romanos mejor conservados, llena de historia y una increíble arquitectura que mantiene un secreto oculto en la fachada de este icónico edificio. Descubre todo sobre esta obra de Roma creada por Publio Adriano entre los años 123 al 125 d.c y la inspiraciones para su construcción.

Panteón de Agripa

Historia del Panteón de Agripa

La construcción del Panteón de Agripa se le hes atribuido al general y amigo íntimo del futuro primer emperador romano, Marco Vipsanio Agripa, un militar responsable de muchos de los éxitos de César Augusto. Dicho eso, también fue conocido por sus construcciones y festivales de arte hechas en la ciudad de Roma, tanto así que el propio emperador Augusto se consagró por dejar una ciudad embellecida llena de mármol.

De acuerdo a la historia del Panteón de Agripa, unos años más tarde Agripa construye el primer edifico original del Panteón de Agripa en conmemoración por la batalla entre Marco Antonio y Cleopatra; con fecha del 31 a.c. Aunque dicha edificación fue destruida a causa de un incendio en el año 80.

Fue reparado por el emperador Domiciano, pero destruido nuevamente en el año 110 durante el reinado del emperador Trajano a causa de un rayo que cayó en la estructura.

¿Quién mandó a construir el Panteón de Agripa?, luego de todas las construcciones mencionadas anteriormente podemos decir que finalmente, fue el emperador Publio Elio Adriano, que orquestó su construcción en el año 123 125 y posiblemente inaugurado durante su estadía en el año 125 al 128.

Sin embargo, no es conocido a ciencia cierta quien fue el constructor de dicha obra, muchos se la atribuyen al arquitecto romano de ese entonces, Apolodoro de Damasco.

La estructura sufrió modificaciones de emperadores posteriores mencionando entre ellos a Antonino Pío, a Septimio Severo en 202 y a Urbano VIII Barberini, aquel le retiró los revestimiento de bronce y las columnas salomónicas; aunque nunca se cambio radicalmente su esencia.

Ya en el siglo VII, el Panteón fue donado por el emperador bizantino Focas, debido a la amenazada de su destrucción en la edad media, al papa Bonifacio IV en el año 608.

Fue así que se convirtió en el primer templo pagano en convertirse en iglesia cristiana, y en mantenerse en pie. De este modo, el templo que le rezaba culto a todos los dioses terminó profesándole a la virgen de todos los mártires o en italiano Sancta Maria ad Martyres.

Por último, en el siglo siglo XIV fue usado como fortaleza y posteriormente como mercado hasta el siglo XV, donde fue dotada con arte en pinturas y en el siglo XVII se le agregaron dos campanarios que posteriormente fueron eliminadas en el año 1893. (Para conocer más sobre el tema ver artículo: Arte Italia)

Templo Original

De acuerdo a los restos hallados en el siglo XIX, el pronao que se conoce en la actualidad era originalmente una fachada con columnas alrededor de él donde se ingresaba por el sur, esto debido en parte porque en ese entonces se hallaba una plaza circular porticada.

En cuanto a su fachada, era circular y la parte interna del templo estaba transversalmente a la fachada. En cuanto a los materiales del Panteón de Agripa utilizados están los bloques los cuales fueron de roca sedimentaria o transvertino y su fachada era de mármol.

Así mismo contaba con adornos de bronce en los extremos de las columnas, mujeres talladas en las columnas y estatuas que adornaban el frente donde figuraban la imagen de Augusto y Agripa.

Según el historiador Dión Casio, la palabra Panteón no estaba realmente planteado para este templo, ya que Agripa buscaba dedicárselos a los protectores de las familias que compartían el nombre común, Julio, poniendo como ejemplo a Julio César.

Así como el querer poner las imágenes de César, que Augusto solo permitió una con César flanqueado por Venus y Marte, además de las esculturas de ellos.

¿Quién fue la mente maestra detrás del Panteón?

¿Quién mandó a construir el Panteón de Agripa?, como muy bien dice su nombre y al que se le dan todos los honores, Marco Vipsanio Agripa, un general, estratega y uno de los principales responsables de las construcción hechas en el periodo de Augusto.

Dicho eso, Agripa se tomó la responsabilidad de mejorar y reparar la ciudad romana mencionando entre ellas al acueducto y las termas de Agripa.

Pero ¿A que se debió esta amistad? Agripa fue un valioso militar para Octaviano, futuro emperador, y confidente gracias a que compartieron educación durante su juventud.

Con el tiempo, Agripa logró obtener la simpatía de legiones macedonias, gobernador de la Galia Transalpina y ganador en diversas batallas destacando la última donde participó, la lucha contra Marco Antonio y Cleopatra.

Que gracias a esto, César Augusto logró obtener el control sobre el imperio romano.

Luego de vencer en la batalla de Actium, Agripa manda a construir el Panteón que fue destruido en los incendios de esa época. Que luego de su muerte, su amigo y emperador Augusto, celebró un funeral de gran albergadura donde pasó un mes de luto.

También mandó a que los restos mortales de su amigo, fueran puestos en el mausoleo imperial así como adoptar a dos de sus hijos y encargarse de la educación del resto.

Características más destacadas

El Panteón de Agripa se caracteriza por ser es una de las mejores muestras de la corpulencia de la arquitectura italiana y el poderío de la Roma imperial, tanto así que fue una inspiración para otros artistas en la era del renacimiento y para otras edificaciones de cúpula con pórtico.

Dicho eso, el Panteón era considerado en su momento como una construcción innovadora, en parte debido a el enorme sala redonda con un pórtico rectangular. Así mismo, entre las medidas del Panteón de Agripa, tenemos que posee una impresionante cúpula de 43,44 m de diámetro de hormigón la hace la más gran en la historia.

Por otra parte, y a diferencia del estilo religioso helenístico hallado en previas construcciones griegas y romanas, que contaban con cuatro entradas de ingreso. La entrada para ingresar al pórtico solo es por medio de una vía, así como el ser el primer templo en convertirse en iglesia cristiana.

Tiene una planta circular, que realmente es usual para la época sin embargo, las dimensiones de ésta es la que hace la diferencias con otras edificaciones.

Debe destacarse que el Panteón se encuentra dividido en: Un pórtico con un estilo muy similar a las edificaciones griegas, las columnas que tienen la función de soportar un entablamento y que gracias a su tamaño permite el ingreso de luz al recinto circular hasta su conocida característica, la enorme cúpula formada por cinco filas de adornos huecos que se encuentran en la bóveda.

Otra característica del Panteón de Agripa, es la falta de cualquier soporte que da libertad y un enorme espacio en el recinto, y todo gracias a los casetones, mencionados anteriormente; que ayudan y soportan el peso de la cúpula.

Pero esto tuvo su finalidad, el ser un templo que profesaba la devoción a todo los dioses romanos, véase la relación del Panteón con la luz, en antiguos templos solo se podía observar el exterior.

Sin embargo, gracias a la ingeniosa edificación era posible mostrar respeto y acercar más al hombre, y especialmente al emperador a las divinidades Sol, Luna, Marte, Mercurio, Júpiter, Venus, y Saturno; algo que se puede visualizar gracias al significado en español del nombre Panteón de Agripa, un lugar para adorar a todos los dioses.

También cuenta con una pequeña abertura en la cúpula, conocido como óculo central, que la convierte en la única capaz de crear el efecto de luz cetina, una ilusión de dar un aspecto diferente durante el día y la noche.

En cuanto al material usado, es mayor parte hecho de hormigón, un recubrimiento que cumplía con los planes de diseño de Augusto de tener un recinto libre de obstáculo y que soportara el peso del Panteón de Agripa.

Detalles arquitectónicos

En cuanto a la arquitectura del Panteón de Agripa, podemos mencionar que al ver por primera vez el Panteón de Agripa, puede visualizarse la enorme y omnipresencia fachada del edificio ubicada en la plaza Piazza de la Rotonda, llamada así por el antiguo nombre del Panteón en Roma, Italia.

Ahora bien, exteriormente cuenta con dieciséis columnas; donde solo se encuentran en el pórtico ocho lisas en el frente y cuatro en los laterales del edificio que son conocidos como un pronaos, significado que se le daban a las fachadas de los templos griegos como el que se encuentra en la ciudad de Agrigento.

Además de cinco escalones que dan entrada al Panteón, y que construidas por la elevación de 1,32 m que tiene el pronaos con el nivel de la plaza. Con respecto a los materiales de las columnas del Panteón de Agripa, son de granito egipcio.

En cuanto al friso del pronaos o el nombre que se visualiza en el Panteón, es la inscripción del monumento de Agripa en bronce donde dice «M. AGRIPPA. L. F. COS. TERTIUM. FECIT» en italiano y en español «Marco Agrippa, hijo de Lucio lo construyó durante su tercer consulado», y posteriormente fue añadido en la parte inferior las escrituras de la restauración hechas en tiempos del emperador Septimio Severo.

Así mismo, se puede visualizar los vestigios de estatuas posiblemente de bronce apostilladas en el frontón del templo, que hoy día solo puede observarse los orificios donde estaban ubicadas.

De igual manera para seguir comentándoles sobre la arquitectura del Panteón de Agripa, podemos mencionar que en cuanto al interior del pronaos, se encuentran tres naves, llamada así por el espacio que generan dos columnas.

La primera y la más grandes, es la entrada al interior del Panteón por medio de una enorme puerta de bronce, y las ultimas dos son terminan en dos nichos; hueco formado por un arco semicircular que está integrado en el muro. En estos nichos se debían albergar dos estatuas de Agripa y Augusto.

Así mismo, el techo es de dos aguas usado típicamente en los templos que se encuentra soportada por armaduras de maderas originalmente de bronce. En cuanto a la cobertura original, estaba recubierta igualmente de un bronce dorado pero que fue extraído aproximadamente en el año 655 por plomo.

Esto se debió por la extracción masiva y robo de casi todos los componentes de bronce que adornaban el Panteón, tanto así que el propio papa Urbano VII dio la orden de fundirlas para usarlas en la edificación del baldaquino de San Pedro.

Interior del Panteón

Al ingresar al Panteón de Agripa, puede visualizarse tres niveles donde el primero cuenta con un interior con siete nichos que tenían la función de dedicar respeto a los sietes dioses. Dichas salas están enmarcados por pilares con una moldura de piezas encima de ellas alrededor de toda la zona, y dentro de ellas se hallan pequeños edículos o relicarios con figuras en ellos.

El segundo nivel, es a partir de las molduras hasta la saliente de la bóveda que separa ambos niveles. En ellas se observan ventanas a lo largo de la cúpula, que coinciden verticalmente con los nichos y las salas de los dioses.

En cuanto a las medidas del Panteón de Agripa, su piso; en la parte central, es decir encima del óculo, el piso se encuentra 30 cm más alta que el resto con el fin de que la lluvia que ingresa en el recinto, debido al óculo, fluya y caiga en un canal situada alrededor del Panteón.

Planta

La estructura cuenta con una sala redonda que se encuentra adjunta al pórtico del Panteón de Agripa, una innovación para la época, ya que solo se usaba para salas termales. Dicho eso, en el interior se encuentra una cúpula de 43.20 mts de diámetro que al entrar da la ilusión de estar dentro de una enorme esfera, en parte por la coincidencia del tamaño del radio con la altura de la esfera.

Panteón de Agripa

En la actualidad mantiene el estilo romano-griego, donde el exterior solo puede observarse un cilindro liso y redonda.

La cúpula

La cúpula  del Panteón de Agripa se encuentra descansando sobre un muro cilíndrico de la rotonda, con un radio de 21.6m. En cuanto a su espesor, es de 6 metros y descansa sobre un anillo de cimentación con espesor de 7.3 m.

En ella se puede encontrar cinco filas de caseto, que van disminuyendo de tamaño cuando se van acercando al óculo de 9 mts de diámetro, los cuales estaban adornados por una cornisa de bronce, de acuerdo a lo que se puede visualizar en la última fin de los casetos.

Ahora bien, el recinto debía soportar la enorme cúpula de 5.000 toneladas, por lo que construyeron los muros con ladrillos de un espesor 6,2 metros y arcos empotrados y cavidades recubiertas de mampostería.

Sin embargo, la forma circular presentaba un desafío, el equilibro o la repartición de tensiones y la iluminación en el lugar. Por lo que la solución fue abrir un orifico en medio de la enorme cúpula, llamado óculo y que se encuentra con cinco hileras concéntricas huecas con forma geométrica, que sirven para disminuir el peso del Panteón.

Así mismo, seis pilares son la fuente principal de soporte que se hallan oculto dentro de las paredes cilíndricas. Sin embargo, los materiales usados también se destacan en este trabajo, en parte por ser considerados ligeros para la construcción.

Entre el que se puede mencionar es el hormigón, un material novedoso para la época y que los romanos sabían utilizar muy bien, pero debe destacarse que no es el conocido actualmente.

Dicho material consistía en mezclar piedras volcánicas que contuvieran sílice y alúmina, que al hacerlo se obtenían una gran resistencia en el material. Para su estabilidad, se fue disminuyendo el diámetro de la cúpula y el aligerar el material cada que se ascendía.

¿Cuál es el análisis de su estructura?

Las técnicas de construcción usadas por los romanos, le dieron entre las características del Panteón de Roma, que la durabilidad en el tiempo por 19 siglos sin necesidad de interferir o colocar refuerzos en su estructura, un ejemplo claro de la habilidad arquitectónica que también se destaca en el coliseo Italia.

Ha pasado por catástrofes naturales y por amenazas externas que no lograron sobrevivir otras edificaciones sean estas el fanatismo religioso, guerras y la codicia por los materiales usados en la fachada. De hecho para sobrevivir a la demolición en la edad media, tuvo que cambiar su religión.

Dicho eso, el color azul que estaban en los casetones, adornos que se distinguen a lo largo de la cúpula, presentaban en la antigüedad romana el significado del cielo donde se hallaban las divinidades; ubicados en los nichos del templo.

Por otra parte, la geometría que se expresa en toda la edificación representa el origen del mundo, que según la filosofía griega, expresa a la esfera como un símbolo geométrico perfecto y que simbolizaba al cosmo.

En cuanto al óculo, representaba al sol como máximo dios que separaba a lo terrestre de lo divino. Debe recordarse que este templo fue construido con el fin de homenajear a los dioses planetarios, que para los romanos solo existían cinco planetas y por tal motivo existen dentro de la cúpula cinco filas de casetones.

Pero ¿Qué finalidad tenía realmente? Dar soporte al domo cuando se efectuara la gravedad, es decir, que pudiera halar y destruir la cúpula completa.

El óculo y la luz

Para dar un análisis al Panteón de Agripa, podemos mencionar que es conocido que los templos construidos tienen un diseño cerrado y de pequeño tamaño, pero esto no era lo deseado en el Panteón de Agripa. Al entrar se visualiza un espacio cerrado pero abierto ¿Qué significa esto?

Dentro se ubica un óculo, que algunos plantean como un cuadrante astrológico. Mientras las horas corren la posición de la luz va cambiando, señalando espacios del monumentos que nunca se habían visto antes, tanto así que es considerado como un reloj solar. Que según Giulio Magli y Robert Hannah, estipulan que no puede estar allí porque sí, véase la adoración y la posición de los monumentos egipcios.

Dicho eso, ellos estipulan que su edificación tiene la finalidad de orientarse a ciertos lugares, y que para ellos daban significados religiosos. De acuerdo a estudios y observaciones hechas por un año, pudieron distinguir que en invierno la luz se mantiene entorno a la cúpula y durante el verano, en la parte inferior de ella.
Panteón de Roma

Esto también se reafirma con el equinoccio, ubicación del sol con plano del ecuador celeste, donde al ingresar la luz por el óculo durante la hora pico ésta se ubica directamente sobre la puerta de entrada; otorgándole divinidad al emperador durante su ingreso en la fecha del 21 de abril, cuando se celebraba la fundación de Roma.

Sin embargo, es imposible conocer a ciencia cierta si esto es verdadero, por lo que se mantendrá como otro misterio del Imperio Romano.

Curiosidades y secretos

Existe algunos cosas que este gran monumento no revela al público a simple vista. Por lo que, descubre estos hechos fascinaste del Panteón de Agripa.

  • Los cimientos originales aún se encuentran bajo la construcción y según investigaciones arqueológicas,  el templo original no tenía la opulencia del actual. Tanto así que es considerado una maravilla arquitectónica y la más grande sin tener una armadura de acero en su interior que la soporte. El diámetro es igual a la medida que tiene la altura del interior, siendo capaz de crear la ilusión de una esfera completa.
  • El pórtico es más pequeño que la estructura que se encuentra entre ambas edificaciones, que de acuerdo a los planes de diseños se debían usar columnas de 50 pies romanos y capiteles de 10, pero se debieron hacer cambios seguramente por el presupuesto y se usaron de 40 y 8 pies respectivamente.
  • El Panteón de Agripa fuera sido destruido junto al resto de las edificaciones de Roma, si no fuera por la intervención del papa Bonifacio IV; que para lograrlo cambió la finalidad del templo y lo transformo en el primer templo pagano en volverse una iglesia cristiana.Sin embargo, Pablo el Diácono transcribió en la fachada del edificio y Constante II, dio la orden de extraer el bronce y enviarlo a Constantinopla.
  • A pesar de ser un monumento de importancia, aún se celebran misas y hasta bodas en su interior. Así como que las puertas que se ven en el pórtico no son realmente las originales ya que datan del siglo XV.
  • En cuanto al robo, el bronce que se ubicaba en la fachada o en el techo fueron usados para construir cañones para el castillo Sant’Angel, y el Baldaquino de San Pedro. Tanto fue repudiado por los actos cometidos a este edificio, que los propios romanos crearon la frase, «los que no hicieron los bárbaros lo hicieron los Barberini«. 

  • También se conoce las famosas orejas de burro y el hurto del bronce, una agregación del siglo XVII que se le hizo sobre el edificio del panteón y que se le reconocen a Gian Lorenzo Bernini, dichas fueron retiradas en el siglo siglo XIX.
  • Pero no solo reside como iglesia, también aloja a la sede de la Academia de los Virtuosos de Roma, exposiciones de arte que se hacen en el pórtico periódicamente. Y redicen allí los restos mortales del rey Víctor Manuel II, su hijo Humberto I, su esposa Margarita y el pintor renacentista Rafael Sanzio.
  • En cuanto a su arquitectura, fue fuente de inspiración para artistas del renacimiento como Bramante y Miguel Ángel, en las edificaciones Templete de San Pietro in Montorio o la Basílica de San Pedro respectivamente. Señalando que construir San Pedro del Vaticano con una mayor dimensión, sería un irrespeto para una edificación hecha por los propios Ángeles.
  • En la entrada del Panteón de Agripa debía residir la estatua de un águila con sus alas extendidas, que en la actualidad se desconoce su paradero. Además de contener una gran cantidad de huesos de cristianos anónimos, con origen de las catacumbas y tener una fosa que rodea los lados del edificio romano, que supuestamente eran para protegerla de posibles inundaciones del Tiber.

¿Qué ocurre cuando llueve en el Panteón?

Algunos pueden creer que al llover, gracias al óculo que se encuentra en la cúpula, puede inundar el interior del Panteón de Agripa o caso contrario; que no ingrese nada de agua por el diseño perfecto del edificio. Sin embargo, es cierto que llueve y es gracias al suelo, el cual se encuentra ligeramente convexo, que desvía el agua donde se hayan 22 pequeños desagües alrededor de la estructura.

Lluvia como tradición

La lluvia que se celebra en el Panteón de Agripa, es una celebración que se remonta a la edad media y que data aproximadamente del siglo 13 de mayo del 609 d.C. Fecha que se le da al Panteón cuando es obsequiado al papa Papa Bonifacio IV por parte de Focas Augusto. Sin embargo, la tradición fue abandonada y en el año 1995 retomada nuevamente por el ayuntamiento con una ligera diferencia, la lluvia de pétalos se realiza durante y no al final de la ceremonia. Pero ¿De que trata esta lluvia?.

Cuando es celebrada el Pentecostés, una fiesta cristiana que da inicio después de cincuenta días de la pascua, alrededor de las 12 es soltada siete millones de pétalos de rosas rojas sobre el Panteón a través del óculo. Tal como es tradición, solo llueve por cinco minutos en el Pateón que simboliza el descenso del Espirito Santo descenso sobre María y los Apóstoles. Pero esto no se logra de manera sencilla.

Primero es necesaria la ayuda de los bomberos, que suben por medio de estrechas escaleras y que al llegar a la cima sueltan los siete millones de pétalos guardados en sacos por la apertura, bañando así a cientos de turista y romanos que se encuentran allí. Por otra parte, para obtener los pétalos, estos son obsequiados por la ciudad italiana, Giffoni Valle Piana.

Debe destacarse, que esta celebración es muy famosa y esperada, nada menos para un monumento tan querido e histórico; por lo que para poder observarlo es necesario madrugar para poder ingresar al recinto.

¿Por qué lleva el nombre de Agripa?

Primero que nada, si el principal constructor de esta obra fue Augusto ¿Por qué el Panteón lleva el nombre de Agripa?. El emperador Adriano se caracterizaba por no poner su nombre en ninguna de las obras hechas durante su reinado, por lo que mantuvo la inscripción original del general Agripa.

Tanto así, que durante años hasta el siglo XIX, se realizó una investigación por parte de Rodolfo Lanciani y se descubrió que el Panteón de Agripa estaba construido bajo los escombros del original, el templo de Agripa, y que su construcción fue hecha en tiempos de Adriano. Esta acción generó mayor apoyo en los romanos al enterarse que Augusto había colocado el nombre original, algo que no es muy común en épocas de conquistas.

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