Monte Vesubio: todo lo que debes saber sobre este volcán

Monte Vesubio, conozca todo sobre este famoso volcán que destruyó en la antigüedad las ciudades de Pompeya y Herculano, y que es considerado como uno de los más peligrosos actualmente, descubra los detalles de su historia y sus sitios turísticos.

Monte Vesubio

Historia General del Monte Vesubio

En Italia, en la zona metropolitana de la ciudad de Nápoles, en su bahía, se ubica el Monte Vesubio, el cual el Monte Vesubio posee una altura media de unos 1.281 metros sobre el nivel del mar, es un lugar de esparcimiento y atractivo turístico, en sus alrededores se hallan pueblos antiguos, como las ruinas de la ciudad de Pompeya y las de Herculano. Su fama se debe a ser una de las formaciones geológicas que alberga a uno los más  peligrosos volcanes del mundo.

El Monte Vesubio es una alta montaña cuya formación se generó hace alrededor de unos 25.000 años, por la constante actividad volcánica que se genera en esa zona desde hace aproximadamente unos 400.000 años, lo que hace del Monte Vesubio uno de los volcanes activos más antiguos del planeta, sus erupciones volcánicas se remontan a épocas antiguas y han sido clasificadas según los materiales del magma arrojados.

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La forma gráfica del Monte Vesubio lo conforma su altura, de unos 1281 msn, su caldera, el monte Somma, el gran cono, en sus laderas se aprecian los antiguos flujos de material magmático, su vegetación se compone de viñas y matorrales, su composición superficial incluye piedras pómez, lomos de lava, sedimentos volcánicos y cenizas, los tipos de animales que se hallan son mariposas, lagartos, aves, zorros y roedores.

La historia de más antigua de las erupciones del Monte Vesubio son de hace unos 18.000 años con la de pumita básica, luego la hace 16000 años con la de pumita verde, posteriormente las erupciones del tipo mercato y “Lagno Amendolare”, datadas hace unos 8000 y 11000 años respectivamente.

Durante el periodo de la edad de bronce, unos 2000 años antes de la era cristina se produjo el evento conocido como la “Erupción Avellino”.

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Las erupciones volcánicas tipo Avellino, del Monte Vesubio, ocasionaron que los pueblos o aldeas cercanas al monte hayan sido sepultadas bajo las cenizas y sus restos, bien conservados, lleguen a hasta nuestros días. Expertos arqueólogos han desenterrados los restos de ganado y otros animales preservados bajo cenizas, así como cadáveres de seres humanos, indicando unas fuertes y repentinas erupciones.

Una de las erupciones más fuertes de la antigüedad fue la descrita por el filosofo griego Plutarco, describiendo como acompañada de terremotos, nieblas de cenizas y que cerca de Nápoles el cielo parecía arder, según las referencias del antiguo filosofo estos eventos sucedieron aproximadamente alrededor del año 217 A. C. Le invito a leer, escultores italianos.

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La formación geológica del Monte Vesubio ha estado en constante evolución y es objeto de repentinos cambios sujetos a las fuerzas de sus erupciones, que lo transforman, así como a también transforma a sus zonas circundantes. Historiadores, escritores, poetas, mitos y leyendas antiguos refieren las diversas manifestaciones de esta montaña volcánica. El historiador Estrabón, 64 a. C. – 64 d. C., refiere sobre la geografía del lugar.

El escritor romano Marco Vitruvio Polión, 70 a. C. – 15  a. C., describe como los campos aledaños a la montaña han sido transformados por las erupciones del volcán. El historiador siciliano Diodoro, 90 a. C. – 30 a. C., entre sus escritos refiere que la zona del Monte Vesubio se conocía como una llanura flameante, o Flegra, por los fuegos que en tiempos antiguos se vieron salir del volcán.

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En la mitología griega así como la romana se le considera al Monte Vesubio como una montaña consagrada al semidiós Hércules, y en su llanura flegra como localidad donde se dieron épicas batallas entre Heracles, hijo de Zeus, y los hijos de Gea, los antiguos gigantes.

Antiguamente existió una próspera ciudad asentada en su cercanía llamada Herculano, pero que fue envuelta en el fuego por unas de las más mortíferas erupciones.

Durante los años 62 y 64, se sucedieron en la región de la actual Campania, en la Italia meridional, en la localidad de Nápoles, fuertes temblores que luego se tornaron en terremotos de gran magnitud. Uno de los esos terremotos sucedió en Nápoles y se documentó porque durante tal evento el emperador Nerón C. César A. Germánico, 37-68, no interrumpió un canto que realizaba, aunque el lugar se desplomó luego de ser evacuado.

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Una de las documentadas y referidas por textos antiguos y estudios modernos y contemporáneos es la erupción del Monte Vesubio sucedida en el año 79, que sepultó en cenizas, fuegos y flujos piroclásticos a las ciudades de Herculano y Pompeya, así como los demás centros poblados alrededor del volcán, aunque no es algo confirmado, la erupción de ese año se ha relacionado con los terremotos de los años 62 y 64.

El evento volcánico del Monte Vesubio sucedido en el año 79, se calcula que produjo directamente la muerte de aproximadamente 4.000 personas, fallecidas por la asfixia producida por la lluvia de cenizas, por los flujos piroclásticos lanzados al aire y en forma de derrames de lavas volcánicas que arrasaron con las ciudades de Herculano y de Pompeya, y que llegaron al golfo de Nápoles, ahogando a cientos de personas.

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Desde el siglo XVIII los excavaciones en las ciudades de Pompeya y Herculano refieren la magnitud del evento, también los relatos antiguos de los historiadores como Plinio, el menor  cuentan y describen el alcance del terrible evento del año 79, y luego los estudios arqueológicos han podido estimar el numero aproximado de las victimas de ambas ciudades, así como sus costumbres y tradiciones al momento del evento.

Dion Casio, 155-235, un historiador del antiguo imperio romano, refiere que en el año 203, se produjo una de la erupciones del Monte Vesubio. En el año 472 los efectos de sus erupciones llegaron a ciudades lejanas.

En el año 512 los eventos volcánicos causaron desastres en los campos cultivados en sus laderas. A lo largo del primer milenio de la era cristiana se produjeron erupciones importantes del volcán del Monte Vesubio.

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Luego del siglo XIII las manifestaciones volcánicas cesaron permitiendo que en sus faldas se desarrollaran importantes centros de agricultura, sobre todo el cultivo de uvas, hasta que en el año de 1631, el volcán inusitadamente produjo una fuerte erupción que causó la muerte de cerca de 3000 personas y destruyó varias aldeas, posteriormente el volcán del Monte Vesubio se mantendría en constante actividad hasta el año 1944.

En abril del año 1906 ocurrió una de sus espectaculares erupciones que destruyó en gran parte la ciudad de Nápoles, causando la muerte de un centenar de personas, que hizo recordar la fuerza de su energía destructiva de los años 1783 y 1824, cuando causó desastres en la ciudades cercanas, llegando sus efectos hasta la Torre del Greco, en Nápoles, y dejando damnificadas a cientos de personas.

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Otros anteriores eventos de erupciones magmáticas del Monte Vesubio ocurrieron durante los años de 1855, 1861, 1866,1870 y 1872, cuando la expulsión de flujos piroclásticos que afectaron a la ciudad de Nápoles y localidades como Fosso Grande y  Della Vetrana, causando muerte y destrucción de los campos y edificaciones urbanas y rurales, por la grandes magnitudes de lavas, cenizas y otros materiales volcánicos.

En la primavera del año de 1944 el volcán del olímpico Monte Vesubio hizo sentir de nuevo la energía de sus erupciones históricas, expulsado fuentes de lavas que alcanzaron alturas promedio de unos 1.000 metros, estos eventos causaron considerables daños a las poblaciones de Nápoles, Massa di Somma, San Giorgio en Cremano, entre otras ciudades, también se reportaron daños a una serie de aviones bombarderos de U.S.A.

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Los personas fallecidas se calcularon en cerca de un centenar, y fueron producto de eventos ocasionados por los fuegos y materiales expulsados por el volcán, que hicieron explotar algunos contenedores de agua y de otras sustancias inflamables, pero la mayoría de las poblaciones fueron evacuadas cuando comenzó la actividad volcánica, lo que pudo reducir las bajas mortales, sin embargo las perdidas económicas fueron considerables.

A finales del año 1999, la región de Campania, donde se ubica el Monte Vesubio, fue sacudida por un gran temblor de magnitud cercana a 4,0 en la escala Richter, que hizo presumir un nuevo suceso volcánico, desde los años 2015 y 2016 los geólogos italianos han detectado signos de actividad en el magma interior del volcán provocando la implantación de sistemas de alertas ante una probable erupción. Le invito a leer, pueblos de Italia.

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El desde el año de 1944 el volcán no tenido erupciones que afecten a las poblaciones que lo circundan, pero por lo peligroso que ha demostrado ser durante toda su historia el gobierno italiano ha tomado las debidas precauciones para poder evacuar a las millones de personas que habitan en las ciudades vecinas al Monte Vesubio, debido a que, por el largo tiempo sin actividad volcánica, las ciudades y pueblos han crecido considerablemente.

Actualmente la institución llamada Observatorio Vesubiano monitorea toda la actividad geológica y visible por medio de avanzadas tecnologías como el uso de satélites, GPS., exploraciones de geotermia y además de colaborar con los planes de protección del medio ambiente y los de posibles evacuaciones a los millones de habitantes de Nápoles y ciudades vecinas, y también hace igual seguimiento a otros volcanes de la región.

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Características generales de sus Erupciones 

El Monte Vesubio esta situado en el continente europeo, en el distrito de Campania, al sur de la República de Italia, cerca del golfo de la ciudad de Nápoles, su altura es de aproximadamente uno 1281 msn., su historia de formación geología se fechado en torno a hace unos 25.000 a 35.000 años, y su caldera tiene una edad aproximada de unos 17.000 años, algunos de los materiales encontrados sitúan su origen hacia unos 300 mil años.

La ubicación sobre placas continentales del continente africano y europeo ha motivado su larga formación, y la propensión a generar actividades sísmicas, pero se cree que el cono actual se formó con la devastadora erupción del año 79, cuando destruyó casi instantáneamente las ciudades de Herculano y Pompeya. Entre las características del volcán Vesubio podemos mencionar que forma parte de un sistema de subducción que generó los arcos volcánicos de la zona de Campania.

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El Monte Vesubio tiene un historial de fuertes erupciones, siendo la más antigua la que se supone dio origen a su estructura,  se cree ocurrió hace unos 17.000 años y se ha denominado como la del monte Somma, que poseía una altura de unos 2.000 metros en dicha erupción quedo reducido al nivel actual de 1132 metros, ello supuso la expulsión de grandes toneladas de lava, dando forma al sistema Vesubio-Somma.

Las características de una erupción del Monte Vesubio son muy particulares y han sido catalogadas siguiendo las formas que tuvieron las del año 79, y que fueron reseñadas por el historiador Plinio, el joven, naturalista y científico del antiguo imperio romano, que las documento como explosivas y efusivas, catalogándose como erupciones vesubianas o plinianas, que expulsan gran cantidad de nubes cargadas de cenizas ardientes y materiales  piroclastos y lavas.

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A su vez las erupciones del Monte Vesubio reciben la denominación de subpliniano, con expulsión de materiales que alcanza varios kilómetros de altura, son muy fuertes conteniendo magmas dacíticos y tefra, también se llaman erupciones ultra pliniano cuando su composición es  riolítica y alcanza la altura entorno a los 40 kilómetros, en general las características de las erupciones del Monte Vesubio alcanza grandes alturas.

Otras de las características de una erupción del vesubiana es que pueden ser repentinas y con gran violencia, donde la expulsión de los materiales magmáticos alcanzan grandes alturas y considerables velocidades, ejemplo de ello fueron las erupciones del año 79 que momificó con cenizas ardientes y lavas casi en forma instantánea a cientos de personas y a varias ciudades de la antigüedad.

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El Vesubio y la antigua ciudad de Pompeya

Actualmente la ciudad de Pompeya es uno de los municipios de la región de Campania, en Italia, caracterizado por su historia ligada al Monte Vesubio, desde que en el año 79, el joven Plinio describiera la devastadora erupción del volcán que arrasó con la vida de los pobladores de la antigua Pompeya, y por lo que sus actuales ruinas son consideradas como patrimonio de la humanidad, ya que se remontan al siglo IX antes de la era cristiana.

Desde 1748 se descubrieron las ruinas de la ciudad de Pompeya, antes en el año de 1738 fueron descubiertas las de la ciudad de Herculano. Las excavaciones arqueológicas fueron ordenadas por el rey Carlos VII de Nápoles, 1716-1788, y los trabajos arqueológicos estuvieron dirigidos por el ingeniero Roque J. Alcubierre, 1702-1780, quien tiene el mérito de ser el descubridor de las ruinas de Pompeya.

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El escritor y historiador del antiguo imperio romano llamado el joven Plinio para diferenciarlo de su tío y padre adoptivo, Plinio el viejo, reseñó en una carta dirigida al gobernador, cónsul y también historiador Cornelio Tácito 55-120, los detalles de la erupción del Monte Vesubio del año 79, describiendo el evento con tal detalle que las erupciones de ese tipo se conocen como erupciones plinianas.

En dicha carta Plinio, el joven, fecha la erupción del Monte Vesubio el día 24 de agosto, dato que es actualmente aceptado como el día del año 79 en que sucedió el evento que acabó con varias ciudades italianas, además de Pompeya y la no menos importante ciudad de Herculano, consagrada al mitológico semi dios Hércules, del que se decía legendariamente que habitaba en el Monte Vesubio, como buen hijo de Júpiter.

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Por ello desde la antigüedad el Monte Vesubio ha estado estrechamente asociado a la ciudad de Pompeya, aunque la fundación de esta se remota al siglo IX antes de Jesucristo y era conocida por la prosperidad que la fertilidad de sus campos le proporcionaban, además de su buen clima y situación geográfica privilegiada cercana al golfo de Nápoles, tal como lo testimonian sus ruinas y objetos de gran valor hallados.

Antes de ser impactada por la erupción del año 79 la ciudad de Pompeya sufrió un fuerte terremoto en el año 62, como lo atestiguan los escritos de Plinio el joven, y los signos de restauraciones encontradas en sus ruinas, y pocos días antes de la erupción se sucedieron temblores y otros síntomas del inminente evento catastrófico lo que explica que el número de cadáveres encontrados no sobrepase los 4 mil, porque quizás hubo una evacuación.

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Las investigaciones arqueológicas que se iniciaron en el siglo XVIII, continúan hasta la actualidad, y han dejado al descubierto la magnitud del suceso del año 79, por medio de ellas y por la forma momificada de los cadáveres en endurecida ceniza, se supone que la erupción en algún momento fue tan rápida que las personas que todavía no habían escapado quedaron como paralizadas en el tiempo, algunos abrazados a otros o con sus tesoros.

Se han encontrado cadáveres con muestras de expresiones de terror, otros que se supone eran prisioneros, esclavos o gladiadores encadenados sin forma posible de escapar, mujeres abrazando a sus hijos, y amantes unidos en una eternidad llena de fuego y cenizas. Con las excavaciones arqueológicas se ha podido reconstruir la vida de los ciudadanos que habitaban la antigua Pompeya. Le recomiendo leer, volcán stromboli.

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Se ha calculado que la población de la ciudad de Pompeya podía haber albergado a una población cercana a las 25 mil personas, siendo el estimado más conservador de unas 10 mil, lo que hace suponer que la mayoría pudo haber escapado o fue victima del desastre marítimo que seguramente se originó en el mar. Cercano al 40% de los cadáveres se han hallados en las construcciones como casas, templos y foros, cubiertos con gran cantidad de ceniza.

Aunque buena parte de las victimas halladas sucumbieron por los materiales incandescentes expulsados por la erupción del vesubio, se cree que muchos fallecieron producto de las cenizas y la asfixia que ellas les producían, a diferencia de su ciudad hermana Herculano donde las victimas se han encontrado bajo grandes capas de materiales piroplásticos, producto de las olas de sustancias  piroclásticas que la asolaron.

El misterio de Pompeya

De la antigua Pompeya se han redescubiertos construcciones como; Anfiteatro, un teatro, un lugar llamado como Hotel Murecino, un Foro, casas bien preservadas, calles pavimentadas en piedras, un templo consagrado al dios Júpiter y otro a Isis, una pequeña basílica, así como esculturas, obras de arte, cerámicas, monedas en oro, objetos que han hecho posible tener una visión de la forma de vida de la gente de Pompeya.

Plinio, el joven, en su reseña cuenta que su tío y padre adoptivo, el general Gayo Plinio Segundo, 23-79, un verdadero científico de su época, de cuyos trabajos geográficos se sirvieron personajes como Cristóbal Colon y F. Magallanes;  cuenta Plinio el menor que su tío murió el día 25 de agosto del 79, en las aguas cercanas a Pompeya, en la bahía cerca de Estabia por tratar de salvar a algunos de sus cercanos amigos.

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Turismo en el Vesubio y en sus cercanías

La región de Campania, donde se ubica el Monte Vesubio, es una zona de gran belleza por sus paisajes y su golfo, sus sitios históricos y las ruinas de las ciudades de Pompeya y Herculano. El Monte Vesubio es posible visitarlo de cerca ya que el ascenso a esta montaña se puede lograr con vehículo en gran parte, pero para llegar al sitio del cráter es necesario realizarlo a pie, y su recorrido es de aproximadamente unos 200 metros en una pendiente.

Para su protección fue declarado como parque nacional, y quienes los visitan deben cancelar unos 06 euros por entrar, además de pagar por otros servicios como “baños”, y suministro de agua, existen guías en el parque que dan todas las indicaciones necesarias para evitar accidentes, se recomienda visitarlo en verano o cuando exista buen tiempo para poder disfrutar la vista que ofrece esta espectacular montaña.

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En el año de 1880 fue inaugurado un sistema de ascenso al Monte Vesubio Italia que consistía en un folicular, un pequeño vagón, que transportaba a las personas hasta la cima. Para el año de 1903 el sistema ya era capaz de transportar a unas 18 personas, sin embargo la erupción del año 1906 destruyó los vagones y la infraestructura turística. Fue reconstruido pero los eventos de los años 1911, 1929, y 1944 precipitaron su abandono.

Entre la información del Volcán Vesubio, podemos mencionar que actualmente la zona turística del Monte Vesubio comprende El parque nacional de Vesubio, inaugurado en el año 1.995, las ruinas de la ciudad de Pompeya y Herculano, desde donde se puede acceder a taxis que suban al monte, o realicen recorridos por los sitios de mayor interés turístico, además esta la cercana y hermosa ciudad de Nápoles y su magnifico golfo, situados a poco más de una decena de kilómetros del Monte Vesubio. Le invito a leer, turismo italia.

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Tanto en las ruinas de la ciudad de Pompeya como en las de Herculano, los turistas podrán conocer los detalles de las erupciones históricas del Monte Vesubio, también podrán conocer a través de los innumerables objetos rescatados de las cenizas antiguas la forma de vida de los pobladores de estas ciudades, además de conocer sus casas y otras edificaciones.

Los Montes Teide, Etna y el  Vesubio, Hela

Para conoás sobre la información del volcán del Vesubio, también podemos mencionar los volcanes del monte el Teide, el monte Etna y el Monte Vesubio guardan similitudes en cuanto a la forma de sus erupciones ya que llegan a ser igual de explosivas, aunque por la naturaleza viscosa de sus materiales suelen ocasionar temblores que ponen en alerta a las poblaciones cercanas.

La estructura de las montañas del Teide, el Etna y Vesubio son similares y se espera que sus erupciones sean del tipo plinianas.

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El volcán el Teide se ubica en las islas canarias, en Tenerife, España, su altura es cercana a los 4.000 msm., Su actividad volcánica es latente sin erupciones, pero con presencia de movimientos sísmicos, y por su similitud con el Monte Vesubio y el Etna se considera como uno de los volcanes potencialmente más peligrosos del mundo, ya que por su actual consolidación alguna erupción puede ser muy explosiva.

El Etna se localiza en Sicilia, Italia, su altura promedio es de unos 3.322 metros, sus erupciones son violentas y muy explosivas, las más recientes se han sucedido desde el siglo XVII, y son del tipo pliniano, por lo que se considera un volcán con similitudes al Monte Vesubio Italia situado en las cercanías de Nápoles. Desde principios del presente siglo XXI, el Etna se ha manifestado con diversas formas de erupciones.

Volcán Vesubio Nápoles

Una de las peores erupciones del volcán Etna ocurrió en marzo del año de 1669, cuando sus erupciones se desbordaron por su flanco sur llegando a causar graves daños a importantes zonas pobladas como Nicolosi y Catania, aunque esta última poseía muros que la protegieron parcialmente porque cedieron en algunas partes, debido a que tal evento duró hasta junio de ese año, creando en su flanco sur los llamados montes rojos.

Desde inicio del presente siglo XXI el volcán del Monte Etna ha manifestado distintas formas de erupciones unas más violentas que otras, casi siempre acompañadas de temblores o terremotos de cierta magnitud, las actividades más recientes se sucedieron entre los años 2.008 y 2.012, acompañadas de temblores, flujos de lava, emisiones de cenizas, afectado a los pueblos de Sicilia y otros cercanos.

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Lo volcanes del Monte Vesubio, el Teide y el Etna guardan similitudes que los catalogan con volcanes peligrosos y con posibles erupciones del tipo plinianas, capaces de manifestarse de forma explosivas, con terremotos o temblores, creando densas nubes llenas de cenizas, y arrojando gran cantidad de materiales incandescentes capaces de socavar muchas estructuras urbanas, por ello es preciso mantener los sistemas de alerta.

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