Volcán Etna: todo lo que debes saber sobre este tema

Volcán Etna, conoce todos los detalles sobre este majestuoso volcán que se mantiene en constante actividad, pero que en los últimos años no ha ocasionado daños graves a las personas, por lo que se ha convertido en un icono del turismo en Italia y el resto de Europa.

Volcán Etna

Historia del Volcán Etna

El Volcán Etna se encuentra ubicado en Sicilia, Italia. Tiene una altura en promedio de unos 3.322 Mts. sobre el nivel del mar, y ocupa un área cercana a los 1.200 Kms., cuadrados. Su nombre se relaciona con la figura mitológica de la ninfa hija del dios Urano y Gea, llamada igualmente Etna, y su leyenda narra que es hermano del dios Tifón el cual habita debajo de este Volcán. Los Sicilianos lo llaman, desde hace siglos, Mongibello. Le invito a leer, volcán stromboli.

Se calcula que la actividad del Volcán Etna data de hace unos 500 mil años, y su forma actual tiene una antigüedad de aproximadamente 170 mil años, debido a un larga etapa de vulcanismo que duró 300 mil años, y se cree que las mayores erupciones, de forma explosivas, y por los sedimentos de flujos piroclásticos y de fenocristales, pudieron haber ocurrido hace entre 35 mil a 15 mil años, eventos que moldearon su forma cónica actual.

En el año 6000 a.C., el flanco de la zona este del Volcán Etna tuvo un fuerte deslizamiento que dio origen al llamado valle del buey, un evento catastrófico que se ha relacionado con un maremoto que pudo haber dado origen a los relatos del diluvio universal, otra de sus formaciones características es la caldera piano, de la cual se calcula pudo haberse originado hace unos 2 mil años, por alguna explosiva erupción.

El Etna es un estratovolcán, poseedor de cuatro cráteres, denominados; Sureste, Noreste,  Bocca Nuova y Vorágine, con erupciones de formas explosivas, del tipo plinianas. Algunas de las más antiguas erupciones son; la del año 396 a. C, que influyó en la segunda guerra de Sicilia, y otra en el año 122 a.C., donde los materiales volcánicos y cenizas cubrieron los pueblos cercanos como la ciudad de Catania y sus sembradíos.

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Historiadores antiguos han reportado la actividad volcánica del Etna desde hace unos 3 mil años, pero son las reseñas del siglo XVII las que muestran con certeza las erupciones que ha manifestado este volcán. Los tipos de erupciones del Volcán Etna son; pliniano, estromboliano y hawaiano, explosivas y espectaculares, con cenizas, gases, humo, y flujos piroclásticos, aunque desde hace tiempo no han causado gran daño.

El año de 1.669 se produjo una de las más fuertes erupciones del Volcán Etna, su flanco sur se desmoronó, produciendo gran cantidad de lava, una zona conocida como los montes rojos y pueblos cercanos como Nicolosi fueron cubiertos por los flujos de materiales piroclásticos, en la ciudad de Catania los muros construidos para desviar la lava cedieron, destruyendo el puerto y dejando parte de la ciudad en ruinas. Le invito a leer,ruinas de pompeya.

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En el año de 1693, se produjo una erupción con un movimiento sísmico que afecto a todo la zona, en especial a la localidad de Catania. En el año 1724 la actividad del Volcán Etna se manifestó con grandes flujos de lava que llegaron a destruir varias embarcaciones. En 1787, las cenizas llegaron hasta la Isla de Malta. Las erupciones del año 1800 afectaron, con sus cenizas, las regiones de Mojo Alcántara y Roccella Valdemone.

En el año de 1812 las erupciones del Volcán Etna se prolongaron casi medio año, y en 1819 se produjo una de menor cuantía. A lo largo de todo el siglo XIX, se siguieron sucediendo importantes erupciones del Volcán Etna, acompañadas de expulsión de bombas, flujos de lavas, temblores y terremotos, algunas duraron meses y sus efectos llegaron a afectar a los pueblos cercanos y otras regiones, como Malta y Macchia, entre otros.

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En año de 1908 una erupción del Etna se asoció con un fuerte terremoto que destruyó las ciudades de Messina y Reggio causando casi 100 mil victimas. En la primavera del año de 1910 una erupción se prologó por un mes y causó, con sus cenizas, la destrucción de viñedos y otros cultivos, los flujos de lava fueron considerables, y afectaron Monte Faggi, Borello, Nicolosi, Cavaliere y Cisterna Regina.

En general durante todo el siglo XX la actividad volcánica del Etna se mantuvo constante, produciendo gran cantidad de materiales y cenizas que siempre han afectado a los pueblos y ciudades construidos en sus alrededores, algunas de esas erupciones se efectuaron en conjunto con temblores y terremotos de menores magnitudes, afortunadamente son escasas las victimas reportadas.

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En los años de 2.002 y 2.003, las erupciones del Volcán Etna, fueron tan espectaculares que las emisiones de cenizas se visualizaban desde lugares tan alejados como Libia y el espacio exterior, y fueron asociadas a fuertes temblores que afectaron a varios hogares, y a sitios turísticos como Piano Provenzana y Rifugio Sapienza. Las impresiones de estas erupciones fueron recreadas en el ficticio planeta volcánico Mustafar.

A finales del año 2.007, las erupciones del Etna se presentaron en forma explosivas, llegando a tener alturas aproximadas de 400 mts., sus cenizas provocaron la paralización del aeropuerto de Catania. En mayo del año 2.008 la erupción del Volcán Etna estuvo seguida de una serie de fuertes temblores y algunos terremotos de baja intensidad, la expulsión de cenizas y lavas afectó en gran medida a varios pueblos.

Etnatao: El volcán Etna

Entre los años 2.008 y 2.017 la actividad volcánica del Etna no ha cesado y sus erupciones, algunas repentinas, siguen afectando a los pueblos cercanos. En el año 2.013 la UNESCO lo declaró como patrimonio de la humanidad. En marzo de 2.017 varios turistas y científicos juntos con documentalista de la BBC, de Londres, sufrieron algunos daños debido a unas repentinas erupciones.

Características 

El monte Etna se encuentra en la parte norte de la provincia de Sicilia, en Italia, con una altura aproximada de 3,3 Kms., es considerado el volcán más alto de Europa, se calcula que tiene una edad geológica cercana a los 500 mil años, y es uno de los volcanes más activos de Italia y del continente europeo.

El origen de su actividad volcánica se produce en una zona caliente, por producto de los procesos de la placa de subducción del mar mediterráneo, su lava proviene de las dorsales oceánicas.

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Las dorsales oceánicas suponen el ascenso del magma desde el manto terrestre del océano, que es el mecanismo que se considera que opera en el Monte Etna. Una de las características del Etna es su continua actividad con erupciones alternadas con periodos tranquilos que no duran mucho tiempo, lo que es indicativo de poseer una reserva de flujo de magma a gran profundidad.

Por sus cráteres se estima que tiene varios sistemas de volcanes, situando el que muestra mayor actividad en su parte central. El Volcán Etna posee un sistema de cuatro cráteres, llamados  Bocca Nuova, Vorágine, Noreste y Sureste, además de varias formaciones cónicas en sus flancos de los cuales salen varias erupciones. Sus erupciones se están tornando cada vez más explosivas según registros desde la década de los 70´s del siglo XX.

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El Volcán Etna esta catalogado como un estratovolcán, que son volcanes recubiertos de varias capas de lavas y poseen gran altura; Sus erupciones son del tipo plinianas, es decir similares a las del volcán vesubio, aunque algunas han sido explosivas y espectaculares, llegando a afectar a los pueblos a su alrededor, las más recientes no han causado mayores daños, pero es potencialmente peligroso.

Una de las acepciones del nombre del Monte Etna es  “yo ardo”, otra es Mongibello, en general su origen etimológico fenicio se corresponde con el significado de arder, lo que explica que su actividad no se ha detenido desde hace mucho tiempo.

La característica de sus suelos, en la parte alta, y geografía tienen similitudes con la del planeta Marte, por lo que la NASA, ha experimentado con sus robots espaciales en las cercanías del Etna.

En sus laderas, sus suelos se tornan bastantes fértiles, aprovechándose para el cultivo de diferentes vegetales, cítricos y viñedos, proporcionándole a la Isla de Sicilia gran parte de su producción agrícola.

Otra de las características del Monte Etna es que incentiva el turismo, por la constante actividad que despliega el volcán y por la majestuosidad de su presencia, y su forma típica de volcán cónico y alto. En marzo su pico se cubre de nieve.

Comportamiento en el año 2.011

En enero del año 2011, acompañado de una fuerte actividad sísmica, el Volcán Etna hizo erupción, manifestándose por el carácter S.E., con gran flujo de lava, explosiones del tipo estramboliana y expulsión de ceniza a una considerable altura,  y sobre las 09 de la noche la lava se desbordó hacia el valle del Bove, una zona desértica. Desde finales de diciembre del 2.010 se había reportado el inicio de actividad en el Etna.

Las erupciones continuaron hasta los días 12 y 13 de enero, con explosiones, flujos de lava, emisión  de ceniza a varios Kms., de altura, concentrándose las actividades en los cráteres NE y SE., sus cenizas produjeron el cierre del aeropuerto de la ciudad de Catania. Durante todo el año de 2.011 se produjeron un aproximado de 18 eventos asociados a algún tipo de erupción en el monte Etna.

Ubicación geográfica   

El Monte Etna se encuentra localizado en la Isla de Sicilia, en la República de Italia; Sicilia es una isla rodeada por el mar mediterráneo y con acceso al estrecho de Messina, ¿donde se encuentra el volcán Etna?, el Etna se encuentra ubicado en la parte sur oriental de Sicilia, cercano a la ciudad de Catania, y al Valle de Bove, determinándose que sus coordenadas geográficas se corresponden con los valores de 37° 45′ 18″N 14° 59 43″E. Le invito a leer, monte vesubio.

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Junto con la región de las islas Eolias forman una de las zonas con más actividad volcánica de Europa. El Etna esta cercano al mar Jónico, y a los ríos Someto y Alcántara, cubriendo una extensa área de unos 1,6 Kms. cuadrados, sus limites dan con las montañas Peloritani y Nebrodi al norte y en la parte sur con Montes Ibleos. Con su altura de unos 3, 3 Kms es uno de los picos más altos de los Alpes de Italia.

El Etna es considerado un típico estrato volcán, y se supone que esta asentado entre la placa del continente africano y la jónica, que tienden a deslizarse debajo de la del continente europeo en sus límites de subducción, esto considerando los estudios geológicos y la forma de su lava y magma que es del tipo producido en profundidades de la corteza terrestre, expulsadas por el punto caliente que es el volcán Etna.

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Mapa del Volcán Etna

En cuanto a donde está el volcán Etna, podemos mencionar que el volcan se encuentra ubicado ubicado en Sicilia, Italia, a continuación el mapa del volcán Etna donde podemos observar con exactitud su localización.

Mapa y Ubicación del Volcán Etna

Poblaciones cercanas al Etna

De acuerdo a la información del Volcán Etna se puede considerar como el más importante de Europa por la constante actividad que despliega, que, aunque haya causado numerosas erupciones que han asustado a los que viven en sus cercanías, pocas veces ha puesto en riesgo la vida de sus poblaciones cercanas.

Es una montaña desde donde se domina gran parte de la ciudad de Catania, y toda la zona oriental de la Isla de Sicilia. Además los efectos de sus erupciones afectan a las ciudades de Catania, Taormina, Aci Castello, Aci Trelleza, y el Valle del Bove, el aeropuerto Fontanarossa, zonas portuarias y agrícolas.

El monitoreo científico, con GPS., satélites, y otros instrumentos de mediciones utilizados por el Gruppo Nazionale Vulcanologia, ha podido prever las últimas erupciones del Etna pudiendo alertar a las poblaciones cercanas al Etna y reduciendo al mínimo sus daños.

Etna, el gigante de fuego

Otras poblaciones que han sido afectados por las erupciones del Volcán Etna son; Mascali, reubicada luego que una fuerte erupción la destruyó en el año de 1928. Randazzo estuvo a punto de ser destruida en 1981 por las erupciones del Etna. Zafferana una localidad que se salvó entre los años de 1991 y 1993 de un flujo de lava del Etna, gracias a la construcción de muros improvisados y una serie de explosiones estratégicas que desviaron la lava.

Localidades turísticas como el refugio Sapienza, la estación funicular y Piano Provenzana han sido seriamente afectadas por las erupciones del Etna. La compañía de cine LucasFilms, hizo uso de las imágenes de las erupciones de Sapienza y las integró en la filmografía del Planeta ficticio Mustafar en la secuela denominada La Venganza de los Sith, incentivando el turismo en el volcán etna.

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A mediados del siglo XVII, el pueblo de Nicolosi fue arrasado por un desbordamiento de un gran flujo de lava del Etna, aunque sus pobladores pudieron evacuar oportunamente el pueblo, este quedó inhabitado y sepultado por el lodo volcánico, y en uno de los flancos del Etna se formó una zona conocida como los Montes Rojos; la cantidad de materiales que arrojó el Etna llegó a las cercanías de la ciudad de Catania.

En resumen las poblaciones más importantes que han sido afectadas por las constantes erupciones del Volcán Etna son: Catania, el aeropuerto Fontanarossa, Nicolosi, Mascali, Taormina, Aci Castello, Aci Trelleza, el Valle del Bove, Randazzo, plantaciones agrícolas, puerto de Catania, sitios turísticos como el refugio Sapienza y  Piano Provenzana, y toda la costa sur oriental de la Isla de Sicilia.

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Erupciones durante el año 2.012

En enero se produjo la primera de varias erupciones del Etna registradas en año 2.012, en este mes sus gases y cenizas alcanzaron una altura cercana a los 5 Kms., que afectó al aeropuerto de la ciudad de Catania. En febrero de 2012 las erupciones provenientes del carácter sudeste estuvieron acompañadas con moderada actividad sísmica, consistente en temblores, y emisiones de cenizas a cientos de metros de altura.

De acuerdo a la información del volcán Etna podemos mencionar que a principios del mes de marzo las fuentes de lava alcanzaron al Valle del Bove, y sus gases y cenizas eran visibles desde alejados puntos de la Isla de Sicilia, pero no causaron mayores inconvenientes.

Para abril de 2.012 ya se habían sucedido seis erupciones del Volcán Etna, la erupción de abril de ese año, emitió grandes fuentes de lava y ceniza que indujeron a las autoridades a limitar la circulación vehicular por sus laderas.

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Placas tectónicas en el Monte Etna

Estructuralmente el Volcán Etna es un conjunto de estratovolcanes anidados, con cuatro cráteres que lo caracterizan, su área esta bajo la influencia de la compresión norte-sur de la placa tectónica del continente africano con la del continente europeo. Los montes de Peloritani y Nebrodi, situados al norte, se corresponden con las placas teutónicas de Europa, al sur la meseta de Hyblean representa la placa de África.

Desde hace unos 50 millones de años la placa tectónica de África llegó a converger con la de Europa, y euroasiática, produciendo el proceso de subducción, del Etna, de la placa africana debajo de la europea, es un proceso geológico a través de miles de años que hizo posibles las características actuales del mar mediterráneo, los Alpes Italianos, y el sistema de volcanes que afecta a varias provincias de Italia.

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Esencialmente el Etna se encuentra frente a la placa del continente africano, localizado en varias fallas geológicas, y los recientes estudios indican por estas características que las formas de sus erupciones irán de las actuales, que son del tipo “punto caliente”, a las del tipo de “arco de islas”, propias de las regiones de Asía, esto supondrá que las erupciones del Volcán Etna serán más explosivas que las de estos tiempos.

Cómo realizar una visita a este hermoso lugar

El Volcán Etna se encuentra en la Isla de Sicilia, al sur de Italia, lo primero que se debe tomar en cuenta para visitarlo y conocerlo mejor es conseguir una persona que este especializada en guiarnos por sus cercanías. En el Etna se pueden realizar diversas actividades como esquiar en invierno, seguir rutas de senderismo en el volcán etna, conocer los pueblos de sus alrededores, y probar su excelente gastronomía.

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El Etna es un volcán constantemente activo, y el ascenso esta restringido hasta ciertas zonas, como parte de las medidas de precaución que se deben de tomar al visitar el Etna, además las personas que sin autorización lleguen a la cima pueden ser objeto de procesos penales y multas. Subir al Etna supone correr algunos graves riesgos, por ello las excursiones a su cima están limitadas.

Desde el Refugio de Sapienza se puede ascender hasta cerca de las pistas de esquí, su ascenso se puede realizar con vehículo tipo todo terreno, y llegar al Refugio llamado Torre del Filosofo, lugar que esta a uno 3 Kms., de altura desde donde se divisa el cono central del Etna.

Llegar a visitar las alturas del Monte Etna es una actividad riesgosa que no es apropiada para todo tipo de persona y se debe siempre contar con un guía especializado.

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Últimas erupciones, en el año 2.013

En febrero del año 2.013 se manifestaron erupciones, del tipo estrombolianas, en tres de los cráteres del Etna, con bajas emisiones de cenizas y lava. En marzo y abril se volvió a producir actividades volcánicas en el Monte Etna, centradas en el cráter sudeste, con expulsiones estrombolianas, sin mayores consecuencias. Las alarmas de alerta se hicieron sentir de nuevo en octubre de 2.013.

Luego de varios meses de tranquilidad el Etna vuelve a entrar en erupción en a finales de octubre de 2.013, manifestándose con la emisión de gases, cenizas y materiales piroclásticos a gran altura, que obligaron a tomar precauciones en el aeropuerto de Catania, aunque la alerta no llegó a causar la evacuación de las poblaciones cercanas. En diciembre las actividades volcánicas, de baja intensidad y con temblores, continuaron.

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Actividades deportivas que se pueden realizar

En los meses de invierno el Volcán Etna se vuelve apto para las prácticas deportivas sobre la nieve, como el esquí y snowboard. Durante los otros meses se puede realizar actividades como el senderismo, que deben estar supervisadas por un guía que conozca la zona y las normas que rigen el ascenso al Etna, las excursiones pueden realizarse en grupos y en tiempos que el volcán no presente erupciones.

El Etna ha sido escenario de competencias de ciclismo de renombre, como el Giro de Italia, que ha tenido en sus ediciones de los años 1967, 1989, 2.011 y 2.017 al Etna como escenario deportivo del ciclismo de montaña, y este deporte, el ciclismo, se puede realizar en el Etna por cuenta propia tomando las precauciones necesarias. Otra de la actividades deportivas que se pueden realizar en el Etna es el senderismo, el caminar por sus bordes.

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La última o más reciente erupción 

El Volcán Etna se mantiene en constante actividad y durante el presente siglo sus erupciones no cesan de causar alarma entre los pueblos cercanos, aunque hasta ahora no haya causado daños a gran número de personas, salvo algunos incidentes con unos turistas y documentalistas en años recientes.

Durante estos primeros meses de 2.018 el Etna se mantenido en calma, sin presentar eventos volcánicos que causen alarma.

Las últimas actividades del Etna se refieren al año 2.017, luego que estuvo en calma durante algunos meses, desde enero se comenzaron a manifestar actividades volcánicas, con emisiones de cenizas y desaborde de lavas,  seguidas de bajos movimientos sísmicos, que se extendieron durante gran parte del año 2.017, volviendo a una relativa calma a finales del año y posteriormente permanecer sin actividad, salvo algunas fumarolas.

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Erupciones durante el año 2.014  

Desde enero de 2.014 la actividad del Volcán Etna se manifestó en forma de erupciones estrombolianas salidas desde el cráter sureste, y estas se hicieron más fuertes hacia mediados de febrero y para marzo el desborde de los flujos de lava alcanzó el Valle del Bove, y la zona del Monte Simone.

En junio las erupciones del Etna pusieron en alerta a las autoridades del aeropuerto de Catania, debido a las emisiones de gases y cenizas del Etna.

Luego que en junio retornara a la calma, el Volcán Etna entra de nuevo en actividad en agosto de 2.014, con erupciones estrombolianas en su cráter nordeste, que ha dado origen a la formación de un nuevo cráter en el sudeste, cuya característica es un pequeño relieve en forma de cono, los flujos de lava ha alcanzado al desértico Valle del Bove, y las emisiones de ceniza no han causado mayores alarmas, salvo el cierre del aeropuerto.

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A finales del año 2.014 se produjo una intensa actividad en el Etna, pero que duró pocas horas, y estuvo acompañada de temblores, expulsiones de lava y cenizas que afectaron en menor medida a los pueblos de Catania, Sant’ alfio y Fornazzo, entre otros. La actividad volcánica se centró en la zona suroeste del volcán, con erupciones del tipo plinianas  paroxística, sin producir daños a las personas o edificaciones.

La actividad volcánica en el año 2.017

En enero de 2.017 el Volcán Etna inicia con una fuerte actividad volcánica del tipo estromboliano, es decir explosiones seguidas de periodos de relativa calma, la lava se desparramó desde el cráter sureste, y produjeron emisiones de cenizas que llegaron a los pueblos cercanos, también se sintieron temblores de mediana intensidad. En marzo se reseñaron las explosiones que afectaron a un grupo de turista y trabajadores de la BBC.

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Las explosiones que afectaron a los turistas, a los documentalistas de la cadena de noticias BBC., de Londres, y a un grupo de científicos, ponen de relieve la necesidad de observar las normas para visitar al Etna, así como la pertinencia de extremar la medidas de seguridad, aunque en este caso no se causaron daños mortales, luego se determinó que las explosiones del incidente fueron del tipo  freatomagmática, acompañada de agua y magma.

En abril también se produjeron erupciones explosivas en conjunto con actividad sísmica moderada, proveniente del nuevo cráter, el sudeste, para mediados de abril las erupciones eran del tipo estrombolianas, seguidas de temblores, cenizas y flujos de lavas saliendo del cráter sureste. Entre los meses de agosto y diciembre la actividad del Etna se mantuvo en relativa calma, con pocos episodios de erupciones y emisiones de gases y cenizas.

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